– Stig Lindberg – Den norrländske tusenkonstnären

Lustgården, Karneval och Berså är namnen på några av de populära prydnader, tygmönster och porslinsdekorer som skapats av Stig Lindberg, denne norrländske tusenkonstnär som mer än någon annan färgat och format det svenska folkhemmet. Och i och med de senaste årens stora retroboom är han lika aktuell idag som då det begav sig.

 

Stig Lindberg föddes i Umeå den 17 augusti 1916. Familjen var enligt hans egen utsago småborgerlig, men inte särskilt förmögen och någon studentexamen blev det aldrig tal om. Istället tog han realen i Jönköping 1935 för att sedan börja på Tekniska skolan, sedermera Konstfack, vid Hötorget i Stockholm.

Lindberg var som ung musikaliskt begåvad, men efter att den vänstra tummen skadats allvarligt i en kapsågsolycka blev det alltmer inom tecknandet och måleriet som han lät sin kreativitet flöda. Stor inspiration hämtades från Helmer Osslund, en av Norrlands största konstnärer och som under en period på 1890-talet arbetade på porslinsfabriken Gustavsberg. Efter studierna på Tekniska började jakten på praktikplatser som kunde leda vidare i den skapande karriären och det var med Osslunds berättelser om Gustavsberg i åminnelse som Lindberg en sommardag 1937 åkte ut till fabriken på Värmdö.

En lysande karriär

”Jag funderar på att börja jobba här” svarade Lindberg när fabrikschefen Hjalmar Olson frågade vad han ville, och särskilt nedslagen blev han inte när Olson lät meddela att det på grund av dåliga tider nog inte fanns några jobb. ”Om ni anställer mig ska jag se till att det blir jobb för fabriken” fortsatte Lindberg kaxigt och så pass övertygande att han skickades vidare till fabrikens konstnärlige ledare Wilhelm Kåge.

Detta blev starten på en alldeles lysande karriär och det som i utgångspunkten var tänkt som ett sommarjobb blev istället mer än 40 år på Gustavsberg. Rollen som porslinsfabrikens konstnärlige ledare hade han 1949 till 1957 samt 1972 till 1980 och däremellan var han vid sidan om sin anställning huvudlärare vid Konstfack.

Genombrott

Redan 1942 rönte Stig Lindberg stor uppmärksamhet då han tillsammans med Wilhelm Kåge ställde ut ett antal målade fajanser. 1940-talet blev också i mångt och mycket ett genombrottsdecennium och förutom fajanserna presenterade Lindberg även serviserna LA, LB och LD, dekorer såsom Blåklocka, Gustavsbergsblommor, Löja, Ranka samt en bred konstgodsproduktion å Gustavsbergs räkning. Därutöver skapade han textiltryck åt NK, målade emaljer, ritade glas och illustrerade barnböcker – inte minst Lennart Helsings Krakel Spektakel.

En av de största

Under 1950-talet befäste Lindberg sin position som en av de allra största inom sitt geschäft och inför Helsingborgsmässan 1955 – vilken samlade centrala gestalter såsom Bruno Mathsson, Astrid Sampe, Yngve Ekström och Alvar Aalto – lanserade han den flamsäkra serien Terma samt den ugnssäkra Spisa. Spisas dekor Ribb prydde även LI, en servis som sedermera också kom att besmyckas med de än i dag så älskade dekorerna Adam och Eva. 1958 kom Karneval, en fajansserie i 32 delar bestående av fat, vaser och askkoppar som pryddes av handmålade fantasifigurer.

1960-talet inleddes med bland annat Berså, en av Stig Lindbergs idag mest berömda dekorer, och den klassiska sparbössan Skotten Simon vilken togs fram i samband med Handelsbankens 90-årsjubiluem. Andra kända alster från detta decennium är dekorerna Linnea och Prunus, och därtill skapade Lindberg ett stort antal offentliga utsmyckningar varav flera i hans födelsestad Umeå.

På 1970-talet började det dock mörkna på såväl det yrkesmässiga som det personliga planet. Sanitetsporslinet hade varit en ryggrad för Gustavsbergs ekonomi men i och med att 1950- och 1960-talens stora byggnadsboom var över började efterfrågan att minska rejält. Dessutom fick fabriken allt svårare att hävda sig i konkurrensen från billiga importserviser från Asien och Östeuropa. Själv drabbades Lindberg av både hjärtinfarkt och cancer, och 1975 dog hans hustru och livskamrat Gunnel. 1980 avslutade han sin andra period som Gustavsbergs konstnärlige ledare och flyttade till San Felice Circeo i Italien där han två år senare dog i sviterna av en hjärtattack.

Stig Lindberg idag

Som nämnts inledningsvis är Stig Lindberg lika aktuell idag som då det begav sig. Koppar, fat och annat porslinsgods med dekorer såsom Adam, Eva, Berså och Ribba finns liksom Lindbergmönstrade tapeter och tyger att köpa som nyproducerat och dessutom hör hans alster till de mest eftertraktade på loppisar runt om i landet. Priserna varierar naturligtvis efter skick, men om man är ute efter en kaffe- eller tekopp med till exempel Ribbadekor får man betala mellan 400 och 600 kr på en loppisbutik.

Text: Johan Lundgren (johan@stadshem.se)
Foto (porslinssamlingen): Jan Olander